Современный праздник Масленица произошел от старинного языческого обряда проводов зимы. Он символизировал начало сезона нового года. Когда-то празднества были приурочены ко дню весеннего равноденствия, которое у некоторых народов, использующих солнечный календарь, являлось датой начала нового года. Празднование Масленицы сохранилось и в восточнославянской традиции после принятия христианства (по мнению историков, это произошло в 10 веке).

В православном традиционном церковном календаре период недели Масленицы называется Сырная седмица. Она привязана к православной Пасхе и празднуется за неделю до Великого поста. В этом году Масленицу отметят с 12 по 18 февраля. На этой неделе принято ходить по гостям, танцевать и петь на народных гуляниях, кататься на санях, лакомиться разными блюдами. Завершает празднество сооружение масленичного чучела для сжигания на кострах. Их одевают в старые, ветхие и рваные костюмы, которые символизируют зиму, а сжигание чучела возвещает наступление весны.

Символом Масленицы являются, конечно же, блины. Но почему много блинов нужно печь именно на масленичной неделе?

Согласно одной из версий, славянский обычай выпекания блинов лежит в  основе возникновения самого слова "масленица". Слово блин, как считается, имеет славянское происхождение, оно появилось от слова "млин" (молоть). Традиция печь блины связана со стремлением людей расположить к себе светило, ведь по форме блинчик напоминает солнце. Таким образом люди уговаривали солнце согреть замерзшую за морозную зиму землю.